17 Días en Whistler 2014

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Las semanas se transformaron en días, los días en horas, las horas en minutos, y cuando me di cuenta que el día de viajar a Canadá había llegado, ya estaba sentado en el asiento del avión mirando hacia el frente, observando la ruta que decía el mapa por donde íbamos a pasar.
Desde este lugar y casi a punto de emprender el rumbo a un lugar desconocido, todo tenía otra percepción, incluso escuchar las instrucciones de la azafata me parecían algo extremadamente interesante.

El total de la estadía eran 17 días, suena mucho pero en el fondo estoy seguro que no fue suficiente para todo lo que tenía en mente.

¡A volar!

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La ruta desde Chile a Whistler es extremadamente larga, hay que cruzar América completamente desde sur a norte, el ticket de avión decía que eran un poco más de 15 horas de viaje con escala en Toronto. Sonó bastante y en un principio no sabía que iba a hacer en ese largo tiempo sentado en el estrecho asiento, pero el sueño se apoderó hasta de los que se rehúsan a dormir en los viajes, y de pronto como por arte de magia, desperté cuando faltaban 30 minutos para aterrizar en Lester B. Pearson, Toronto – Canadá.

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El camino de Vancouver a Whistler era sorprendente, los bosques desde la carretera se ven interminables y adonde dirigías la vista podías ver un manto verde que cubre las montañas hasta llegar a los lugares, donde hasta la fecha, se pueden ver manchones de nieve.

Llegar a Whistler fue sorprendente y por unas horas me traspapele pensando que no estaba ahí, no quiero decir que este lugar se parece a otro que ya conocía, sólo que a veces mis reacciones son un poco más lentas de lo normal…

Después de instalarnos y acomodarnos en el lugar que iba a ser nuestra casa por 17 días, tenía pensado que nos íbamos a tomar ese día para descansar pero mis amigos no se aguantaron las ganas de andar en bicicleta y me llevaron conocer algunos senderos.

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Además de ser un lugar en donde se concentra todo el Mountainbike por dos semanas, muchos ocupan la instancia en este lugar para comprar cosas o derechamente para enviar los pedidos y encargos a Whistler.

En el caso de Jorge Monzón, y como se le puede ver en la imagen, justo un par de días antes del EWS llegó su marco de enduro.
 Hay caras de felicidad que no pueden ocultarlas ni siquiera una gran caja de cartón, es por ellos que Jorge no se aguantó y apenas llego a la casa rompió el envoltorio y se puso a armar su nueva bicicleta para ocuparla en unos días cuando fuera la fecha del EWS.

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Versión 2

Pasé para la telesilla y acreditación de prensa en los eventos. Faltó la última de las acreditaciones porque el RedBull Joyride tiene una acceso exclusivo y se entrega un día antes que comience el Slopestyle.

¡Aquí vamos!

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Las carreras ya comenzaban, de pronto lo que parecía un resbalín de personas que subían y  bajaban sin parar hasta las pistas, se transformó de a poco en un mar de gente la que iba llegando día tras día como si fuera una gran rito o comunión de algo.
¿Qué mueve a tantas personas a juntarse en un lugar por dos semanas? Sin duda las ruedas y este deporte en general tienen una fuerza enorme, es capaz de unir a personas de todos los países, razas y lugares con el fin de disfrutar del Mountainbike.

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Un intimidante mapa que detallaba las pistas cayó a mis manos, fue el primer indicio que esta carrera seria durísima. Para empezar ya que no disponía de bicicleta de enduro, tenía que moverme en la de descenso, que Milciades Jaque me presto muy cordialmente. Las pistas eran enormemente largas, unas se ubicaban adentro del bike park mientras que otras en su alrededor.

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Salto tras salto y whip tras whip, así se mantuvieron casi por tres horas más de 30 competidores. Cuando veía esto en videos creía que esta competencia duraba no más de media hora y me imaginaba que los disparos iban a ser justos (corta competencia + pocos disparos= escasas fotografías). Pero lo que pensaba estaba muy alejado de la realidad, en un momento ya había hecho todas las imágenes en los lugares en donde las había destinado y aún quedaban muchas rondas para terminar.

El resultado del Whip Off tuvo como ganador a Finn Illes de Canadá, quien con 14 años desplazó al favorito Bernardo Cruz de Brasil.

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Por la mañana Whip Off y por la tarde el Ultimate Pumptrack. El evento comenzó cuando ya no quedaban rayos de sol, pero la luz fue reemplazada por unos enormes focos, los que alumbraban todo el lugar sustituyendo la luz natural.
Después de dar vueltas, vueltas y más vueltas como por arte de magia se nubló y empezó a llover muy fuerte. Recuerdo que al terminar de hacer fotos me protegí del agua abajo de una carpa que había en el lugar esperando que parara un poco de llover para así irme a casa.
Entre el ruido que había producto de la fuerte lluvia de pronto escuchaba “get out of there .. a ray could drop” no soy un experto en inglés, pero al escuchar que mucha gente me gritaba esto salté afuera de la carpa y me decidí a caminar de vuelta.

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39 curvas y 30 saltos con recibidores bastante anchos, así es A-line. Esto hace que este lugar se sienta como uno de los mas cómodos para andar.
Dentro de los muchos participantes que estaban inscritos en el Fox Air DH estaban algunos integrantes de Nitro Circus, según lo que pude escuchar ellos tenían una competencia aparte entre ellos, la que consistía en hacer la mayor cantidad de backflip en cualquiera de los saltos que encontraran.

¡Una locura digna, que solo ellos pueden concretar!

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El penúltimo evento del Crankworx llegaba y consigo estaba la incertidumbre si es que había logrado la acreditación para el RedBull Joy Ride. Este es el mayor evento de todo el festival y no todos los que se intentan acreditar tienen el pase de prensa para estar al lado de los saltos y moverse con mayor libertad. A eso los organizadores del evento dispusieron de un “pasillo” que esta por el costado del circuito para los que no obtuvieran esa tan preciada pulsera de color blanco.

Finalmente después enviar mails y preguntar, no me dieron la acreditación, no puedo negarlo, en un momento me frustre un poco ya que al fin y al cabo es el evento en el que se concentra una enorme cantidad de personas y hay muchos lugares para fotografiar desde adentro del circuito, pero no había tiempo para ponerse triste ni nada, ya casi no quedaban días en este lugar e incurrí a “se hace lo que se puede con lo que se tiene en donde se puede” es por eso que de todas maneras fui con mi mejor cara a ver que podía hacer y que resultado iba lograr, de todas maneras seria un gran desafío.

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Último evento del festival, por fin conocería la Heckler Rock llena de gente. Nadie es especial en ese lugar, todos se deben sacar la polera si es que quieren estar con la multitud que grita y bebe cerveza como si esta se fuera a acabar.

El Canadian Open llegó para apoderarse de todos con un circuito más bien “corto”, que se podía ver desde la gran mayoría de los lugares al subir en la telesilla.

Solo bastaba que una persona se pusiera a cantar o a gritar algo para que todos los demás lo siguieran.

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No hay fecha que no se cumpla y por más que fueran 17 días en Whistler, la hora de regresar a casa iba a llegar en cualquier momento. Fueron muchos kilómetros para llegar a este lugar, muchos lugares nuevos que descubrí, pero por sobre todo, una gran experiencia en un país muy alejado del que vivo, Chile.

Whistler es el lugar que todos los fanáticos del Mountainbike deben conocer alguna vez en la vida, es 100 veces más grande de lo que puedes imaginar.
Si te vuelves loco por andar en bicicleta, puedes hacerlo todo el día con completa libertad, claramente si tus manos no están rotas por tanto bajar en las innumerables pistas que Whistler Mountain Bikepark ofrece. Los andariveles cierran a las 20:00 de la noche y el sol se esconde a eso de las 21:00, sumado a esto que abajo del andarivel se encuentra una pizzeria la que suele ser una parada obligatoria para terminar el día de bicicleta de una manera redonda.

No puedo esperar para ir otra vez a este paraíso ubicado al norte de Vancouver, en donde se respira Mountainbike por dos semanas. No hay mejor experiencia que conocer gente nueva además de visitar lugares que solo veías en fotografías y vídeos.
Esta imagen fue hecha unos minutos después de llegar al aeropuerto con el fin de volver a casa, quisimos reemplazar una casa por un lugar más amplio en donde todos pudiéramos compartir asemejando una mesa redonda, creo que el piso del aeropuerto fue lo suficientemente cómodo como para dormir ahí.

Hasta la próxima Whistler.